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當助聽器不足時~人工電子耳
 醫師分享劉殿楨 教授

現任台大醫院耳鼻喉科主治醫師、台大醫學院兼任助理教授,專欄內容:認識助聽器、談小耳症及感音性/傳導性聽障...等。
問:最近常在媒體上看到"人工電子耳"這個名詞,聽起來相當誘人,好像是高科技時代的產品,它究竟是什麼樣的東西?與傳統的助聽器是否有不同處?
答:人工電子耳的英文名稱叫 cochlear implant,指的是一種能夠藉由外科手術植入耳蝸的電子裝置,經由這裝貴放出的電流能直接刺激聽神經而產生聽覺。
 
大約在十多年前,醫師對兩側極重度(聽力閾值大於九十分貝)的患者是束手無策的,最主要是因這類患者的毛細胞幾乎完全壞死,即使用助聽器聲音放大也對患者幫助有限。而這些人的螺旋神經節細胞及聽神經,卻仍有某種程度的存活。
 
早在二十世紀中期,就已經有人研究是否可以直接以電流來刺激神經,而產生轉兌。經過了數十年臨床和基礎的努力,終於在八○年代初期起,有電子耳植入的病例,美國FDA並已分別於1984和1990通過了人工電子耳在成人和兒童病人使用的安全性和有效性。
 
目前世界上已有數萬人使用這種裝置。所以原理上它是和助聽器不同的。助聽器的核心是一個擴大機,目的在放大聲音,這是要經由剩餘的毛細胞來接受聲波的刺激。而電子耳則將聲音轉化成電流的型式,不經毛細胞,直接刺激螺旋神經節細胞。電流直接刺激耳蝸時,如果在單一處刺激,引起頻率的感免較不明願,如果能置入多個電極,刺激不同地方的聽神經則有不同頻率的感覺,比如說刺激較末端(靠近耳蝸頂端)的電極引起的是低頻的感免而刺激耳蝸的底圈,則引起高頻感覺。
 
由於人工電子耳是一種十分昂貴的裝置(約台幣六十~七十萬元),同時植入內耳也有潛在的危險,所以在決定患者是否會因電子耳之植入而獲益,必須非常小心審慎。通常要經過一組醫療人員的專業判定。這組包括了耳鼻喉科醫師、聽力師、語言治療師、特教老師、裝置技術人員等。而所要進行的術前評估包括了內、外科評估及體力評估兩方面:
 
內、外科醫療評估:首先患者的病史必須詳細詢問,引起聽障的原因及聽障持績的時間都可能影響預後之預測。另外要做詳細的耳部檢查,如果有中耳炎必須先行治療。還要檢查患者是否合併有其他器官的先天畸形。最重要的檢查是內耳的電腦斷層檢查,這可以讓醫生知道耳蝸的解剖是否合適電極植入。比如說有先天畸形或耳蝸管因發炎而纖維化的情形則可能較難植入,對結果的預測必須較為保守。
 
聽力學評估:
 
分成三個步驟
 
    第一步驟包括純音轉檢測得患者的殘餘聽力閾值(氣導與骨導)以及中耳功能檢能,如果鐙骨肌反射檢查有出現,懷疑患者是否有欺騙時,可做客觀的轉性腦幹反應檢查。
 
    第二步驟是測試經助聽器幫助後,患者的轉力能到什麼樣的程度,並包括了助聽器的試戴一段時間。
 
    第三步驟是語音辨識檢查,對於成人或小孩都有多種檢測對單字及句子辨識的能力。但是在某些極重度聽障者或小孩身上要得到很可信的結果有時十分困難。一般而言,裝置電子耳後的患者平均開放性句子辨識能力約在四十%左右,如果術前的語音辨識已超過四十%,則要考慮電子耳對患者的幫助可能有限。
 
問:人工電子耳的手術是怎麼開的?開刀與住院時間各的多久?開刀完多久才知道聽得到聽不到?
答:人工電子耳是從耳後開刀,經乳突進入中耳腔,找到卵圓窗和鐙骨的位置後,在耳蝸的底圈,卵圓窗附近鑿個小洞再將電極插入耳蝸中,而接受器與磁鐵部份則固定於乳突所挖的槽中。順利的話,手術約三小時,住院一週可以出院。
 
一般是出院後六週左右可以開始設定電極與處理器的參數。當然首先是測看看那些電極可用,即刺激時有聽到聲音的感覺。其次再測每個電極的閾值及動態範圍。之後方可以慢慢開始試著聽外界的聲音。當然其中的程式可以慢慢地調整,未必在第一次就設定在最佳狀態。
 
問:裝置人工電子耳之後是不是還要經過一段時間的訓練? 一般來講,人工電子耳的效果究竟如何?
答:的確,人工電子耳所提供的訊號,不論對曾學過或未學過講話的患者而言,都是新的刺激,所以需要學習與訓練,訓練期的長短因人而異,成人約在四到十週,小孩可能要更久。
 
目前國內有專門訓練這樣人工電子耳兒童的機構,包括婦聯會聽障文教基金會、雅文基金會等。至於效果,國外報告使用最新的Nucleus 22,24系統的語音辨識力在開放句子測試平均可達60~70%正確性。但可惜的是效果的歧異性很大,有的人可以好到使用電話交談,有的人則毫無改善,台大醫院的結果,也與此接近。平均術後開放式單字測驗的正確率可達70%。