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一項由曼徹斯特大學(The University of Manchester)、謝菲爾德大學(The University of Sheffield)和蘭開斯特大學(The Lancaster University)的專家共同針對年齡在七十歲以上的長者做了一份在線調查研究顯示,於COVID-19疫情期間,有聽力況擾的人會有更多的抑鬱感、孤獨感和記憶力弱的問題。這份研究已於《國際聽力學雜誌》上發表。

這項研究針對80位年齡在70歲以上,聽覺程度不同的人相隔12週分別填寫了兩份詳細的調查表。
來自曼徹斯特大學(DSN)和NIHR曼徹斯特BRC的主要作者Jenna Littlejohn博士說:“聽力損失是導致長者失能的主要原因之一,通常也會和抑鬱症的發生,社交孤立和失智症的風險增加有關。和認知能力下降。然而,這項研究表示,對於被要求隔離的人群中,70歲以上的人這些問題在隔離期間更為嚴重。

Jenna Littlejohn博士補充說:由於在鎖定期間我們無法進行面對面的採訪,因此這項研究無法估計在沒有使用網路的訪問的70歲以上長者的影響。但是可合理懷疑,在那些無法上網的人中,這些狀況的關聯性會更強,因為在互聯網如此普及的時代,他們在社會上可能更加孤立。
在疫情期間,取消醫療預約、使用口罩和由於聽力受損導致的技術使用限制(如許多聽力調整與諮詢都會被延期、暫停、取消,或藉由遠端執行)都會加大這些問題的發生。口罩是直接溝通的障礙,尤其是對於聽力受損的人,他們也依靠讀唇和面部表情。

強制性的社會疏離意味著聽力受損的人可能難以使用電話和視頻電話與家人和朋友保持聯繫。
根據世界衛生組織WHO的統計,70歲以上的人中約有70%患有聽力障礙。研究小組認為,在英國有這種疾病的830萬人可能會被冠狀病毒大流行選擇性地被置於不利地位。
利特爾約翰博士說:我們認為使用口罩和群聚限制可能還會維持一段時間,因此我們正在研究這種長期疫情所帶來的影響。我們需要確保聽力受損的人在社會隔離下可能導致的認知障礙風險得到正確的幫助。“我們擁有的數據越多,我們就可以更準確地將數據告知負責社會護理的專業人員。”

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